Studio: uso di cannabis in età adolescenziale non collegato alla struttura del cervello in età adulta

Un nuovo studio pubblicato questo mese sulla rivista Drug and Alcohol Dependence getta una nuova svolta sull’uso di cannabis da parte degli adolescenti e sullo sviluppo del cervello.
In uno studio limitato su 1000 uomini, i ricercatori non hanno trovato alcun legame tra l’uso di cannabis da parte dei giovani e i volumi del cervello degli adulti.

I ricercatori della Arizona State University hanno monitorato l’uso di cannabis di circa 1000 ragazzi a Pittsburgh alla fine degli anni ’80, quindi hanno confrontato tali tassi di consumo con le scansioni cerebrali MRI ad alta risoluzione degli stessi soggetti 20 anni dopo, quando avevano 30 anni.

“Non abbiamo trovato differenze nella struttura del cervello degli adulti” tra i soggetti che hanno riferito di un consumo pesante di cannabis in gioventù, quelli che hanno riportato una varietà di usi occasionali e quelli che non hanno segnalato alcun uso, hanno scritto i ricercatori. “Anche i ragazzi con il più alto livello di esposizione alla cannabis nell’adolescenza hanno mostrato volumi cerebrali subcorticali e volumi e spessore del cervello corticale in età adulta che erano simili ai ragazzi che non avevano quasi alcuna esposizione alla cannabis durante l’adolescenza.”

La scienza sull’uso di cannabis negli adolescenti e lo sviluppo del cervello è complessa, carica politicamente e in gran parte irrisolta. Lo studio ASU aggiunge un nuovo livello di dati, ma è improbabile che riesca a sradicare definitivamente le preoccupazioni sull’uso dei minorenni.

Il team di studio era guidato da Madeline Meier, direttrice dell’uso delle sostanze dell’ASU , Health and Behavior Lab . Meier e colleghi hanno riconosciuto che il loro set di campioni era relativamente piccolo, limitato ai giovani uomini di Pittsburgh che avevano problemi di condotta da giovani e si affida al consumo di cannabis autoriferito. Inoltre, l’imaging MRI ha avuto luogo una sola volta per soggetto quando avevano trent’anni.

“È importante sottolineare che diversi [precedenti] studi controllati hanno trovato differenze nella struttura del cervello nei consumatori di cannabis adolescenti o giovani adulti con livelli cumulativi di esposizione alla cannabis”, hanno scritto Meier e colleghi. “Non era chiaro da quegli studi se le differenze nella struttura del cervello tra [quei soggetti] persistessero nell’età adulta successiva. Il nostro studio suggerisce che potrebbe non persistere. “

In altre parole le differenze nella struttura del cervello potrebbero apparire nei 20 anni di un consumatore di cannabis ad esordio precoce, ma si dissipano e si chiariscono quando raggiungono i 30 anni.

Diverse misure di formazione del cervello

Meier ha anche riconosciuto che i dati MRI che misuravano i volumi cerebrali subcorticali e i volumi e lo spessore del cervello corticale potrebbero non essere le misure più accurate della dismorfia cerebrale correlata alla cannabis. In alcuni studi precedenti, i ricercatori hanno utilizzato altre misure (forma e densità della sostanza grigia, integrità della sostanza bianca) per valutare le differenze strutturali del cervello tra i giovani consumatori di cannabis e non.

Lo studio ASU contiene una serie di implicazioni. I modelli di consumo di cannabis negli adolescenti, da nessuno a leggero a pesante, “non sembrano avere effetti duraturi sulla struttura del cervello”, hanno scritto gli autori. Nel contesto di questo studio, “non hanno trovato alcuna associazione tra uso di cannabis adolescenziale valutato prospetticamente e volume cerebrale subcorticale e volume e spessore del cervello corticale in età adulta”.

I ricercatori hanno avvertito che il loro studio dovrebbe essere interpretato nel contesto di studi precedenti che hanno esaminato possibili interruzioni nello sviluppo del cervello critico, nel volume dell’ippocampo e nella struttura del cervello degli adulti. “Recensioni di questi studi hanno rivelato che, sebbene alcuni studi abbiano trovato prove di un’associazione tra una precedente età di insorgenza del consumo di cannabis e la struttura del cervello degli adulti, la maggior parte degli studi non lo ha fatto.”

FONTE: LEAFLY

STUDIO: SCIENCE DIRECT

Trovi interessante questa notizia?
81 Condivisioni

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *