Studio: Esposizione alla cannabis non associata a cambiamenti significativi nella morfologia cerebrale e nelle prestazioni cognitive

L’esposizione alla cannabis non è associata a cambiamenti significativi nella morfologia del cervello in soggetti più anziani o più giovani, secondo una coppia di studi appena pubblicati.

Nel primo  studio i ricercatori dell’Università della Pennsylvania e Perelman School of Medicine hanno confrontato le scansioni cerebrali di consumatori occasionali (da una a due volte a settimana) e frequenti (più di tre volte a settimana) contro i non utilizzatori. I soggetti avevano tra i 14 ed i 22 anni.

Gli investigatori hanno riferito: “Non ci sono state differenze significative tra il gruppo esposto alla cannabis ed altri nei volumi cerebrali globali o regionali, lo spessore corticale o la densità della materia grigia, e non è stato trovato alcun cambiamento significativo per interazioni di età. Le analisi di follow-up hanno indicato che i valori delle misure di neuroimaging strutturale erano simili tra le regioni e che eventuali differenze tra i gruppi erano probabilmente di piccola entità. “

“In sintesi, le metriche strutturali del cervello erano in gran parte simili tra consumatori di cannabis adolescenti e adulti e non consumatori.”

I risultati appaiono sulla rivista  Neuropsychopharmacology .

Nel secondo  studio i ricercatori dell’Università del Colorado di Boulder hanno confrontato scansioni con risonanza magnetica (MRI) in 28 consumatori di cannabis di età superiore ai 60 anni rispetto ai controlli abbinati. I partecipanti che usavano cannabis, in media, avevano consumato settimanalmente per 24 anni.

Gli autori hanno riferito che l’esposizione a lungo termine alla cannabis non ha un impatto diffuso sui volumi corticali complessivi controllando l’età, nonostante in media oltre due decenni di uso regolare di cannabis. Ciò è in contrasto con i grandi effetti diffusi dell’alcol sui volumi corticali che potrebbero avere un impatto negativo sulle prestazioni cognitive “.

I ricercatori hanno anche riferito che non vi è “nessuna differenza significativa tra i gruppi per quanto riguarda le prestazioni cognitive”.

Hanno concluso: “L’attuale studio è stato in grado di esplorare l’uso di cannabis in una nuova popolazione di adulti più anziani che ha visto i recenti aumenti importanti nell’uso di cannabis, controllando le variabili potenzialmente confondenti (ad esempio l’uso di alcol). I partecipanti a questo studio erano generalmente sani e altamente istruiti, ed è in questo contesto che l’uso di cannabis ha mostrato effetti limitati sulle misure strutturali del cervello o sulle prestazioni cognitive. “

I risultati appaiono nella rivista  Psychiatry Research: Neuroimaging.

Le conclusioni degli studi sono simili a quelle degli  studi precedenti che non hanno  rilevato cambiamenti significativi a lungo termine nella struttura del cervello attribuibili all’esposizione alla cannabis.

Si ringrazia NORML per la collaborazione informativa.

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