Paese che vai, problema che trovi: L’Oregon ha prodotto troppa cannabis.

Articolo del Los Angeles Times a cura di SUHAUNA HUSSAIN

La famiglia di Matt Miller ha coltivato erba in Oregon da molto prima che diventasse legale.

Ma dal momento che il mercato è stato inondato dopo che l’uso ricreativo è stato approvato dagli elettori dello Stato nel 2014, i prezzi sono crollati, mettendo a dura prova l’operazione che gestisce con sua moglie, Rhea.

Il clima rigoglioso dell’Oregon e la cultura tollerante hanno da tempo portato a raccolti grandi e potenti. Cercando di piegare i coltivatori del mercato nero nella sua nascente industria legale, lo Stato ha distribuito le licenze liberamente, lasciando l’Oregon gravato da un enorme surplus di cannabis legale – più di quanto la sua piccola popolazione di 4 milioni sarebbe mai stata in grado di fumare.

Ora i legislatori dell’Oregon sperano di affrontare il problema con due disegni di legge firmati la scorsa settimana: uno volto a frenare la produzione in eccesso e l’altro che cerca di stabilire nuovi mercati per incanalare l’eccesso di erba.

La legge del Senato 218 conferisce alla Oregon Liquor Control Commission più potere sull’emissione di nuove licenze basate su una valutazione delle condizioni di domanda e offerta. SB 582 mira a gettare le basi per alla fine deviare il mercato sovrastato della marijuana dello Stato dando al governatore il via libera per stipulare accordi con altri stati per le importazioni di cannabis e le esportazioni.

È illegale trasportare la cannabis in altri stati, e quindi la legislazione sull’esportazione dipende dall’azione a Washington, nella forma di un cambiamento nella legge federale o di un orientamento emanato dal Dipartimento di Giustizia degli Stati Uniti che consente o tollera i trasferimenti interstatali.

L’amministrazione Trump è stata ostile all’erba legale. L’anno scorso Jeff Sessions ha annullato una politica federale dell’era di Obama chiamata Memorandum di Cole, che consentiva agli stati di legalizzare senza la minaccia di una repressione federale. Il sostituto, William Barr, ha confermato ai senatori statunitensi a gennaio che non avrebbe spinto per questa repressione (che non si è mai materializzata sotto Sessions). Ma il suo approccio non invasivo sull’erba legale non indica affatto che l’amministrazione consentirà il commercio tra gli Stati.

Adam J. Smith, fondatore e direttore della Craft Cannabis Alliance, con sede nell’Oregon, che ha contribuito a spingere per l’esportazione, è ottimista sul fatto che un cambiamento a livello federale sia dietro l’angolo, in particolare se un Democratico sconfiggesse Trump nel 2020.

Non ha senso, ha detto, che gli Stati che legalizzano l’erba siano costretti a creare una propria industria autonoma.

“C’è gente che usa l’acqua nel deserto del Nevada per coltivare cannabis mediocri, o in Florida, dove devono deumidificare gli spazi giganti, consumando il doppio dell’energia”, ha detto Smith. “L’Oregon non avrebbe problemi di eccesso di offerta se potessimo accedere a mercati legali come questi”.

Negli Stati Uniti la cannabis ricreativa è legale in 11 stati; la cannabis medica è legale in 33.

Smith e altri sostenitori stanno esplorando l’idea di spingere un simile disegno di legge – dando agli ufficiali l’autorità di stipulare accordi commerciali con altri stati attraverso la Legislatura in California. L’obiettivo finale è poter spostare la cannabis tra gli Stati entro il 2021.

A differenza di altri Stati che hanno legalizzato la cannabis ricreativa, tra cui California, Washington e Colorado, l’Oregon non ha applicato severe restrizioni sul numero di licenze di cannabis. (Alcuni di questi stati hanno un eccesso di produzione, ma una percentuale minore della fornitura è legale e sui libri contabili, e le loro popolazioni sono più grandi, quindi la dinamica offerta-domanda non è così netta come quella dell’Oregon.)

Oregon ha riconosciuto che per generazioni la cultura della cannabis ha fatto parte del suo tessuto e ha deciso di consentire ai coltivatori del mercato nero di entrare nel mercato legale, secondo Andrew Livingston, direttore dell’economia e della ricerca di Vicente Sederberg, uno studio legale con sede a Denver che fornisce servizi legali e servizi di politica alle imprese di cannabis.

“Hanno pubblicato annunci pubblicitari, hanno fatto una campagna” legale “per attirare i coltivatori di cannabis dell’Oregon nel mercato legale, e ha funzionato.” La gente è saltata a bordo “, ha detto Livingston. “Volevano rendere il più semplice possibile rendere le aziende legali e autorizzate.”

Il risultato è stato di circa 2.100 concessionari di coltivazione a gennaio, e abbastanza erba che ci vorrebbe una stima di 6,5 anni per vendere il tutto all’interno di Oregon senza più la produzione, secondo un 2019 Oregon Liquor Control Commission rapporto .

Se così fosse gran parte della fornitura sarebbe in realtà andata stantia, dal momento che ha una durata di conservazione che va da quattro a otto mesi se sigillata e tenuta fuori dalla luce, ha detto Livingston. Di conseguenza, molti produttori stanno trasformando le loro scorte di erba in olio estratto, che dura un po’ più a lungo.

Il prezzo medio dei prodotti in Oregon è diminuito costantemente nell’arco di due anni, da più di $ 10 per grammo nell’ottobre 2016 a meno di $ 5 nel dicembre 2018.

Poiché il mercato è stato allagato, i Miller hanno coltivato solo la metà dei loro 40.000 piedi quadrati di spazio permesso l’anno scorso, e allo stesso tempo, il prezzo del fiore è calato precipitosamente.

“Queste due cose ci hanno colpito in modo forte e duro”, ha detto Matt Miller. “Era piuttosto spaventoso e intimidatorio.”

Dare alla commissione più margine di manovra per fermare il flusso di nuove licenze è una mossa pratica da parte dello Stato, ha detto Livingston. È probabile che la legge abbia un impatto limitato dal momento che lo stato ha già applicato una moratoria sull’elaborazione di nuove licenze un anno fa.

Un controllo di gennaio da parte dell’ufficio del segretario di stato dell’Oregon ha rilevato che i sistemi di regolamentazione dell’Oregon erano deboli e privi di ispezioni adeguate.

L’Oregon e la California sono stati storicamente i due principali produttori di cannabis nella nazione – ed i coltivatori di entrambi gli Stati esportano illegalmente grandi quantità (anche se è difficile quantificare esattamente quanto), ha detto Hezekiah Allen, un lobbista della cannabis ed ex capo dei coltivatori della California Assn.

La California, come l’Oregon, lotta con un’eccessiva offerta di cannabis. Sebbene l’Oregon sia diventato il primo stato a depenalizzare il possesso di cannabis nel 1973, lo stato non ha creato un programma di cannabis medica fino al 1998, due anni dopo la California.

La Vessel Logistics, una compagnia di distribuzione di cannabis con sede a San Francisco, ha affermato in un rapporto che l’industria della cannabis in California si è eccessivamente affidata al mercato nero e alle vendite fuori dallo stato, causando una sovrastima della domanda effettiva dello Stato, secondo il Sacramento Bee.

In California un mosaico di regole governa le singole giurisdizioni. Circa il 75% dei comuni non consente vendite al dettaglio – e quelli probabilmente hanno operatori illegali che vendono da anni. Il Bureau of Cannabis Control della California ha inviato circa 3.500 ordini di cessazione del contratto a dettaglianti illegali dal gennaio 2018.

Il surplus della California è aggravato dal fatto che lo stato ha negozi al dettaglio con licenza limitata – e la gente non compra la cannabis dai rivenditori autorizzati, ha detto Allen.

“Non abbiamo abbastanza posti per vendere, quindi è un grosso problema”, ha detto. “Ma c’è gente di tutto il paese che consuma cannabis e pochissimi Stati producono quantità significative”.

Ha sottolineato che la legislazione dell’Oregon non sarebbe comunque utile per il commercio con gli stati vicini che hanno anche loro dunque un eccesso di offerta. La California ha troppo; così come Washington.

“È fantastico che l’Oregon stia cercando di fare qualcosa”, ha detto Allen, “ma la vera soluzione arriverà davvero a livello federale”.

FONTE: LOS ANGELES TIMES

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