L’affascinante evoluzione della pianta di Cannabis Landrace

Il mercato della cannabis è esploso e, mano a mano che i coltivatori apprendono di più sull’uso della genetica a loro vantaggio, è emersa un’ampia varietà di ceppi . Con un semplice sguardo online o presso il tuo dispensario locale, troverai centinaia di varietà allevate per ogni occasione.

Ma tutte queste varietà hanno le loro origini da qualche parte. In realtà possiamo rintracciare tutti i ceppi di cannabis in un piccolo numero di piante di cannabis originali conosciute come ceppi di Landrace .

Che cosa è esattamente una varietà Landrace?

Una varietà di razza locale è essenzialmente una pianta isolata che non è stata incrociata con altre varietà di cannabis. Tendono ad essere indigene in regioni specifiche e sviluppano le loro particolari qualità come ceppo adattato al loro ambiente unico.

Come tali i ceppi di landrace sono spesso denominati in accordo con la loro regione: Pure Afghan, Durban Poison, Panama Red, e così via.

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Gli storici della cannabis ritenevano che ceppi di origine terrestre fossero originari dell’Asia.

Landrace si riferisce solo alla purezza genetica di una varietà di cannabis . I ceppi di Landrace non produrranno necessariamente un prodotto migliore. In effetti la ragione per cui esistono così tante varietà incrociate sul mercato è che l’allevamento di una pianta per un tratto specifico garantisce un prodotto finito specifico e di qualità.

Essere geneticamente più vicino alle specie di cannabis selvatiche originali è in realtà il principale motivo per le varietà di landrace. Sono particolarmente intrigati per storici, scienziati e puristi.

“Clocking” the Age of Cannabis

Gli scienziati hanno a lungo cercato l’origine della cannabis. O, per lo meno, per l’originale ceppo selvaggio di questa pianta medicinale. Il pensiero comune ha collocato la pianta originale in luoghi in tutta l’Asia. Tuttavia gli scienziati non erano così sicuri della precisa posizione originale.

Questo fino a poco tempo fa, quando uno studio su pollini fossili ha trovato la posizione della prima specie di cannabis.

Determinare con precisione quando e dove la cannabis si è evoluta è stato estremamente difficile a causa della mancanza di una forte impronta fossile, impressione di foglie o frutti nelle rocce. Per una pianta, come la cannabis, che non ha una buona documentazione sui fossili, i paleobotanici possono usare un “orologio molecolare”. Questo permette loro di stimare quando la cannabis e la sua specie sorella Humulus (luppolo) divergono da un antenato comune. L’orologio molecolare utilizza il DNA per misurare il tempo e calibra l’orologio con le date fossili delle piante correlate.

Usando questo metodo hanno stimato che la cannabis divergeva da un antenato comune 27,8 milioni di anni fa.

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Il luppolo e la cannabis derivano dallo stesso antenato comune.

Una volta che i ricercatori avevano capito quando la cannabis si era allontanata da un antenato comune, la domanda su dove ancora rimaneva. I paleobotanici si sono quindi rivolti ai microfossili, come il polline fossilizzato, per compilare i registri. Hanno scoperto che il polline delle piante strettamente legate di cannabis e luppolo sono quasi indistinguibili.

Per superare questo problema gli scienziati si sono resi conto che, poiché la cannabis cresce tipicamente in praterie aperte e il luppolo cresce nelle foreste, il polline potrebbe essere classificato identificando altre piante che comunemente si trovano accanto a esso. I ricercatori hanno usato piante che si vedono tipicamente in praterie aperte per identificare il polline fossilizzato come cannabis.

In che modo gli scienziati hanno datato e collocato il polline di cannabis fossilizzato

Il polline fossilizzato viene solitamente utilizzato per datare il livello in cui è stato trovato, il che indica molto sull’ambiente in quel momento. Tuttavia, in questo caso, il polline era l’ignoto. I ricercatori lo hanno invecchiato con la datazione al radiocarbonio.

La datazione al radiocarbonio misura la quantità di radiocarbonio (C14) lasciata in un animale o in una pianta fossile. Il C14 degrada ad una velocità nota, e così testando la quantità di C14 rimasta in un fossile la sua età può essere calcolata con precisione.

Usando questa analisi il più antico polline fossile di cannabis era situato nella provincia di Ningxia, in Cina . I ricercatori hanno datato il polline a 19,6 milioni di anni fa. Ma con la cannabis divergente 27,8 milioni di anni fa, questa data non era abbastanza vicina.

Un’ulteriore ricerca della regione e il tracciamento di una pianta chiamata Artemisia, che ha una stretta alleanza e un modello evolutivo parallelo alla cannabis, ha individuato l’altopiano tibetano nord-orientale come il centro d’origine della cannabis. A quel tempo, l’altopiano tibetano ha creato un ambiente che supporta la teoria che i cannabinoidi si sono sviluppati per proteggere la pianta dai raggi UV e dagli erbivori. Questi sono entrambi problemi in alta quota, prati aperti dell’Altopiano tibetano.

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La cannabis deriva da un’unica posizione sull’altopiano tibetano.

Ulteriori ceppi di Landrace

I registri dei pollini fossili ci dicono che la cannabis si è dispersa in Europa 6 milioni di anni fa. Poi più tardi verso est, verso la Cina, 1,2 milioni di anni fa. Mappando la distribuzione del polline nel tempo, gli scienziati sono stati in grado di vedere che la cannabis europea è stata sottoposta a ripetuti incroci genetici.

Dopo il caldo e umido periodo dell’Olocene, le foreste hanno sostituito le praterie aperte. La cannabis si è ritirata nelle piccole tasche di spazio aperto che poteva abitare. In queste aree piccole e isolate, la popolazione di cannabis si è ridotta. Queste popolazioni separate di cannabis si sono quindi evolute in modo diverso, creando alla fine le distinte varietà landrace della sativa evoluta europea e delle indica evoluta asiatica.

Ripercorrendo l’evoluzione della cannabis in un unico luogo sull’altopiano tibetano milioni di anni fa abbiamo scoperto il sito della varietà di cannabis landrace originale. Nel corso di migliaia di anni la varietà di cannabis originale si è spostata attraverso i continenti, diventando isolata in alcune aree.

Il ceppo originario di landrace doveva quindi svilupparsi a nuove condizioni, portando infine a una varietà di ceppi di razza terrestre. Ciascuno ha sviluppato caratteristiche uniche geno-fenotipiche riflettenti gli adattamenti provocati dal loro ambiente locale. E questi antichi ceppi sono diventati i ceppi di razza mitologica che oggi idolatriamo.

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