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La politica portoghese sulle sostanze sta funzionando: perché il mondo non la copia?

Dal momento che ha depenalizzato tutte le sostanze nel 2001, il Portogallo ha registrato importanti cali di overdose, infezione da HIV e criminalità connessa alle sostanze illecite. Di 

Quando le “droghe” sono arrivate, hanno colpito tutto in una sola volta. Erano gli anni ’80 quando una persona su 10 era scivolata nelle profondità dell’eroina – banchieri, studenti universitari, carpentieri, socialitè, minatori – ed il Portogallo era in preda al panico.

Álvaro Pereira lavorava come medico di famiglia a Olhão, nel sud del Portogallo. “La gente si stava iniettando eroina per strada, nelle piazze pubbliche, nei giardini”, mi ha detto. “A quel tempo, non passava un giorno in cui non c’era una rapina in un’azienda locale.”

La crisi è iniziata nel sud. Gli anni ’80 sono stati un periodo di prosperità a Olhão, una città di pescatori a 31 miglia a ovest del confine spagnolo. Le acque costiere si riempivano di reti di pescatori dal Golfo di Cadice al Marocco, il turismo cresceva e le valute fluivano in tutta la regione meridionale dell’Algarve. Ma alla fine del decennio, l’eroina iniziò a lavare le acque sulle coste di Olhão. Durante la notte, l’amata fetta della costa di Algarve divenne una delle capitali della droga in Europa: uno su 100 portoghesi stava combattendo una dipendenza da eroina problematica in quel momento, ma il numero era ancora più alto nel sud. I titoli della stampa locale avevano iniziato a lanciare l’allarme sulle morti per overdose e sull’aumento del crimine. Il tasso di infezione da HIV in Portogallo era diventato il più alto nell’Unione europea. Pereira ha ricordato pazienti disperati e famiglie che percorrevano un sentiero verso la sua porta, terrorizzati, disorientati, a chiedere aiuto. “Sono stato coinvolto”, ha detto, “solo perché ero ignorante”.

In verità, c’era molta ignoranza allora. Quaranta anni di dominio autoritario sotto il regime stabilito da António Salazar nel 1933 avevano soppresso l’istruzione, indebolito le istituzioni e ridotto l’età scolastica, in una strategia intesa a mantenere docile la popolazione. Il paese era chiuso al mondo esterno; la gente aveva perso la sperimentazione e la cultura dell’espansione della mente degli anni ’60. Quando il regime finì bruscamente in un colpo di stato militare nel 1974, il Portogallo fu improvvisamente aperto a nuovi mercati e influenze. Sotto il vecchio regime, la Coca-Cola era vietata e il possesso di un accendino richiedeva una licenza. Quando la marijuana e poi l’eroina iniziarono a dilagare, il paese era completamente impreparato.

Pereira affrontò la crescente ondata di dipendenza nell’unico modo che conosceva: un paziente alla volta. Una studentessa di 20 anni che viveva ancora con i suoi genitori avrebbe potuto coinvolgere la sua famiglia nella sua guarigione; un uomo di mezza età, estraniato dalla moglie e che viveva per strada, aveva affrontato diversi rischi e aveva bisogno di un diverso tipo di sostegno. Pereira improvvisò, invitando istituzioni e individui nella comunità a dare una mano.

Nel 2001, a quasi due decenni dalla specializzazione accidentale di Pereira nella dipendenza, il Portogallo è diventato il primo paese a depenalizzare il possesso e il consumo di tutte le sostanze illecite. Piuttosto che essere arrestati, coloro che sono stati sorpresi con un rifornimento personale potrebbero ricevere un avvertimento, una piccola multa, o dire di comparire davanti a una commissione locale – un dottore, un avvocato e un assistente sociale – per parlare del trattamento, sulla riduzione del danno e sui servizi di supporto che erano a loro disposizione.

La crisi degli oppiacei si è presto stabilizzata e negli anni successivi si sono registrati drastici cali di consumo problematico di stupefacenti, tassi di infezione da HIV ed epatite, morti per overdose, crimini legati alla droga e tassi di incarcerazione. L’infezione da HIV è crollata da un massimo storico nel 2000 di 104,2 nuovi casi per milione a 4,2 casi per milione nel 2015. I dati alla base di questi cambiamenti sono stati studiati e citati come prove da movimenti di riduzione del danno in tutto il mondo. È fuorviante, tuttavia, accreditare interamente questi risultati positivi ad ​​un cambiamento della legge.

La notevole ripresa del Portogallo, e il fatto che sia stata mantenuta stabile attraverso diversi cambiamenti nel governo – compresi i leader conservatori che avrebbero preferito tornare alla guerra contro la droga in stile Usa – non avrebbe potuto accadere senza un enorme cambiamento culturale, e un cambiamento in come il paese considerava le droghe, la dipendenza – e se stesso. In molti modi, la legge era semplicemente un riflesso delle trasformazioni che stavano già accadendo nelle cliniche, nelle farmacie e nei tavoli di tutto il paese. La politica ufficiale della depenalizzazione ha reso molto più facile l’azione per una vasta gamma di servizi (salute, psichiatria, occupazione, edilizia ecc.) che avevano lottato per unire le proprie risorse e competenze, in modo da collaborare in modo più efficace per servire le loro comunità.

Anche la lingua aveva cominciato a cambiare. Coloro che erano stati definiti maliziosamente drogati, divennero noti in termini più generali, più comprensivi e più accuratamente, come “persone che usano droghe” o “persone con disturbi da dipendenza”. Anche questo è stato un punto cruciale a livello sociale.

È importante notare che il Portogallo ha stabilizzato la sua crisi da oppioidi, ma non ha fatto sparire l’uso. Mentre la morte, l’incarcerazione e il tasso di infezione legati alla droga sono crollati, il paese ha dovuto ancora affrontare le complicazioni sanitarie legate al consumo problematico a lungo termine. Le malattie, incluse l’epatite C, la cirrosi e il cancro del fegato sono un onere per un sistema sanitario che sta ancora lottando per riprendersi dalla recessione e dai tagli. In questo modo, la storia del Portogallo serve da avvertimento per le sfide che devono ancora venire.

Nonostante le entusiastiche reazioni internazionali al successo del Portogallo, i difensori locali della riduzione del danno sono stati frustrati da quello che vedono come stagnazione e inattività da quando la depenalizzazione è entrata in vigore. Criticano lo stato per aver puntato i piedi sulla creazione di siti di iniezione sorvegliati e di strutture per il consumo di droghe; per non aver reso il farmaco anti-overdose naloxone più facilmente disponibile; per non aver implementato programmi di scambio di aghi nelle carceri. Dove, chiedono, è finito lo spirito coraggioso e la guida coraggiosa che ha spinto il paese a depenalizzare la droga in primo luogo?


Nei primi giorni del panico portoghese, quando l’amata Olhão di Pereira ha cominciato a cadere a pezzi di fronte a lui, il primo istinto dello stato era quello di attaccare per sopravvivere. Le droghe sono state denunciate come malvagie, i consumatori di droga sono stati demonizzati e la vicinanza a entrambi era stata resa punibile penalmente e spiritualmente. Il governo portoghese aveva lanciato una serie di campagne nazionali antidroga che erano meno sul “ Basta dire no ” e più concentrate sul “Drugs Are Satan”.

Gli approcci di trattamento informale e gli esperimenti sociali erano stati utilizzati rapidamente in tutto il paese, in quanto medici, psichiatri e farmacisti hanno lavorato in modo indipendente per affrontare il diluvio di disordini legati alla tossicodipendenza alle loro porte, a volte rischiando ostracismo o arresto per fare ciò che credevano fosse meglio per loro pazienti.

Nel 1977, nel nord del paese, lo psichiatra Eduíno Lopes ha aperto la strada a un programma di metadone presso il Centro da Boavista a Porto. Lopes è stato il primo medico dell’Europa continentale a sperimentare con la terapia sostitutiva, volando con la polvere di metadone da Boston, sotto gli auspici del Ministero della Giustizia, piuttosto che autorizzato dal Ministero della Salute. I suoi sforzi incontrarono una violenta reazione pubblica e la disapprovazione dei suoi pari, che consideravano la terapia con metadone nient’altro che la tossicodipendenza sponsorizzata dallo Stato.

A Lisbona, Odette Ferreira, esperta farmacista e pioniera nella ricerca sull’HIV, ha avviato un programma non ufficiale di scambio di aghi per affrontare la crescente crisi dell’Aids. Ha ricevuto minacce di morte da spacciatori di droga e minacce legali da parte di politici. Ferreira – che ora ha 90 anni e ha ancora abbastanza spavalderia per portare lunghe ciglia finte in un incontro di mezzogiorno – ha iniziato a distribuire siringhe pulite nel mezzo del più grande mercato europeo di droghe a cielo aperto, nel quartiere di Casal Ventoso di Lisbona. Raccolse donazioni di vestiti, sapone, rasoi, preservativi, frutta e sandwich e li distribuì ai consumatori. Quando i commercianti hanno reagito con ostilità, ha risposto schietta: “Non scherzate con me. Fai il tuo lavoro, e io farò il mio.”

Un afflusso di costose cliniche private e strutture libere, basate sulla fede, sono emerse promettendo disintossicazione e cure miracolose, ma il primo centro pubblico di cura della droga gestito dal Ministero della Salute – il Centro das Taipas di Lisbona – non entrò in funzione fino al 1987. Legato per le risorse a Olhão, Pereira ha inviato alcuni pazienti per il trattamento, anche se non era d’accordo con l’approccio basato sull’astinenza usato a Taipas. “Prima togli la droga, e poi, con la psicoterapia, ti colleghi al crack,” disse Pereira. Non c’erano prove scientifiche per dimostrare che questo avrebbe funzionato, e non è stato così.

Ha anche inviato pazienti al programma di metadone di Lopes a Porto, e ha scoperto che alcuni avevano risposto bene. Ma Porto era dall’altra parte del paese. Voleva provare il metadone per i suoi pazienti, ma il Ministero della Salute non lo aveva ancora approvato per l’uso. Per aggirare il problema, Pereira a volte chiedeva ad un’infermiera di introdurgli del metadone nel bagagliaio della sua auto.

Il lavoro di Pereira che trattava i pazienti per dipendenza finì per attirare l’attenzione del Ministero della Salute. “Hanno sentito che c’era un pazzo in Algarve che stava lavorando da solo”, disse con un lento sorriso. Ora, a 68 anni, è vivace e affascinante, con una corporatura atletica, capelli bianchi folti e ondulati che rimbalzano quando cammina, un ghigno sdolcinato e una riserva di calore senza fondo. “Sono venuti a cercarmi in clinica e mi hanno proposto di aprire un centro di cura”, ha detto. Invitò un collega da uno studio di famiglia nella città vicina ad unirsi a lui – un giovane medico locale di nome João Goulão.

Goulão era uno studente di medicina di 20 anni quando gli fu offerto il suo primo colpo di eroina. Ha rifiutato perché non sapeva cosa fosse. Quando finì la scuola, ottenne la patente e iniziò a praticare la medicina in un centro sanitario nella città meridionale di Faro. Come Pereira, ha accidentalmente finito per specializzarsi nel trattamento della tossicodipendenza.

Un'infermiera distribuisce il metadone ai tossicodipendenti a Lisbona.
Un’infermiera distribuisce il metadone ai tossicodipendenti a Lisbona. Fotografia: Horacio Villalobos / Corbis via Getty Images

I due giovani colleghi hanno unito le forze per aprire il primo CAT del Portogallo meridionale nel 1988. (Questi tipi di centri hanno usato nomi e acronimi diversi nel corso degli anni, ma sono ancora comunemente definiti Centros de Atendimento a Toxicodependentes o CATs.) I dottori stavano improvvisando trattamenti mentre andavano avanti. Il mese successivo Pereira e Goulão aprirono un secondo CAT a Olhão e altri medici di famiglia aprirono centri nelle regioni settentrionali e centrali, formando una rete libera. Era diventato chiaro a un numero crescente di professionisti che la risposta più efficace alla dipendenza doveva essere personale e radicata nelle comunità. Il trattamento era ancora su piccola scala, locale e in gran parte ad hoc.

La prima chiamata ufficiale a modificare le leggi sulla droga in Portogallo è arrivata da Rui Pereira, un ex giudice di corte costituzionale che ha intrapreso una revisione del codice penale nel 1996.

Ha scoperto che la pratica del carcere per chi assume droghe è controproducente e non etica.

“Il mio pensiero è stato che non era legittimo per lo Stato punire i consumatori”, mi ha detto nel suo ufficio presso la facoltà di giurisprudenza dell’Università di Lisbona. A quel tempo, circa la metà delle persone in carcere erano presenti per motivi legati alla droga, e l’epidemia, si disse, era ritenuta “un problema irrisolvibile”. Ha raccomandato di scoraggiare l’uso di droghe senza imporre sanzioni. Le sue proposte non furono immediatamente adottate, ma non passarono inosservate.

Nel 1997, dopo 10 anni di gestione del CAT a Faro, Goulão è stato invitato a collaborare alla progettazione e alla guida di una strategia nazionale sulla droga. Ha riunito un team di esperti per studiare possibili soluzioni al problema della droga in Portogallo. Le raccomandazioni risultanti, compresa la completa depenalizzazione dell’uso di droghe, sono state presentate nel 1999, approvate dal consiglio dei ministri nel 2000, e un nuovo piano d’azione nazionale è entrato in vigore nel 2001.

Oggi, Goulão è lo “zar positivo delle sostanze” del Portogallo. È stato protagonista in tutte e otto le amministrazioni conservatrici e progressiste; attraverso accaniti contrasti con legislatori e lobbisti, attraverso cambiamenti nella comprensione scientifica della dipendenza e della tolleranza culturale per l’uso di droghe, attraverso tagli di austerità e attraverso un clima politico globale che solo di recente è diventato leggermente meno ostile. Goulão è anche l’ambasciatore globale più attivo della depenalizzazione. Viaggia quasi senza sosta, invitato ancora e ancora a presentare i successi dell’esperimento di riduzione del danno del Portogallo alle autorità di tutto il mondo, dalla Norvegia al Brasile, che stanno affrontando situazioni disperate nei loro paesi.

“Questi movimenti sociali richiedono tempo”, mi ha detto Goulão. “Il fatto che tutto ciò sia accaduto in una società conservatrice come la nostra ha avuto un certo impatto.” Se l’epidemia di eroina aveva colpito solo le classi inferiori del Portogallo o le minoranze razzializzate, e non le classi medie o superiori, la dipendenza e la riduzione del danno avrebbero preso forma allo stesso modo. “C’era un punto in cui non si riusciva a trovare una sola famiglia portoghese che non fosse interessata. Ogni famiglia aveva il suo tossicodipendente, purtroppo. Questo era universale in un modo che la società si sentiva di dire: “Dobbiamo fare qualcosa”. “

La politica del Portogallo si basa su tre pilastri: uno, che non esiste una droga debole o dura, solo rapporti sani e malsani con la droga; due, che il rapporto malsano di una persona con le droghe spesso nasconde relazioni sfilacciate con i propri cari, con il mondo che li circonda e con se stessi; e tre, che lo sradicamento di tutte le droghe è un obiettivo impossibile.

“La politica nazionale è di trattare ogni individuo in modo diverso”, mi ha detto Goulão. “Il segreto è che siamo presenti.”


Un centro di accoglienza chiamato IN-Mouraria si trova in un quartiere vivace e in rapido sviluppo di Lisbona, una lunga enclave di comunità emarginate. Dalle 14:00 alle 16:00 il centro fornisce servizi a migranti e rifugiati privi di documenti; dalle 17 alle 20 aprono le porte ai tossicodipendenti. Uno staff di psicologi, medici e operatori di sostegno tra pari (essi stessi ex tossicodipendenti) offrono aghi puliti, quadrati pre-tagliati di fogli, crepes, panini, caffè, indumenti puliti, articoli da toeletta, test HIV rapidi e consultazioni – tutti gratuiti e anonimi .

Il giorno in cui l’ho visitato, i giovani stavano in attesa dei risultati dei test dell’HIV, mentre altri giocavano a carte, si lamentavano delle molestie della polizia, provavano gli abiti, scambiavano consigli su situazioni di vita, guardavano film e facevano colloqui di incoraggiamento l’uno con l’altro. Erano differenti in età, religione, etnia e identità di genere, e provenivano da tutto il paese e da tutto il mondo. Quando un uomo esile e anziano uscì dal bagno, irriconoscibile dopo essersi tolto la barba, un giovane energico che stava sfogliando le riviste alzò le braccia e applaudì. Poi si rivolse a un uomo tranquillo seduto dall’altra parte, con la barba lussureggiante e i capelli scuri che si arricciavano da sotto il berretto e disse: “E tu? Perché non ti fai radere quella barba? Non puoi rinunciare a te stesso, amico. È tutto finito. » L’uomo con la barba fece un sorriso.

Durante le mie visite nel corso di un mese, ho avuto modo di conoscere alcuni degli operatori di supporto tra pari, incluso João, un uomo compatto con gli occhi azzurri che era rigoroso nell’andare oltre i dettagli e le sfumature di ciò che stavo imparando. João voleva essere sicuro di aver trasmesso che il loro ruolo nel centro drop-in non era quello di costringere nessuno a smettere di usare, ma di contribuire a ridurre al minimo i rischi a cui erano esposti gli utenti.

“Il nostro obiettivo non è quello di guidare le persone al trattamento – devono volerlo”, mi ha detto. Ma anche quando vogliono smettere di usare le sostanze, continuano a venire, con gli assistenti che li accompagnano agli appuntamenti e con le strutture di trattamento possono sentirsi al sicuro – e se il trattamento non va bene, c’è il rischio che quella persona possa vergognarsi troppo per tornare al centro drop-in. “Poi li perdiamo, e non è quello che vogliamo fare”, ha detto João. “Voglio che tornino quando ricadono”. Il fallimento faceva parte del processo di cura, mi ha detto.

João è un attivista per la legalizzazione della marijuana, aperto sull’essere sieropositivo, e dopo essere stato assente per parte della giovinezza di suo figlio, è felice del suo nuovo ruolo di nonno. Aveva smesso di fare speedballs (miscele di cocaina e oppiacei) dopo diversi tentativi di trattamento dolorosi, falliti, ognuno più distruttivo dell’altro. Per lungo tempo ha usato la cannabis come forma di terapia – il metadone non ha funzionato per lui, né alcuno dei programmi di trattamento ospedaliero che ha provato – ma la crudele ipocrisia della depenalizzazione ha significato che, sebbene fumare erba non fosse un reato, l’acquisto lo era. La sua ultima e peggiore ricaduta è avvenuta quando è andato a comprare marijuana dal suo solito rivenditore e gli è stato detto: “Non ce l’ho adesso, ma ho una buona cocaina”. João ha detto no grazie e se n’è andato, ma presto si è diretto verso un bancomat, e poi di nuovo al rivenditore. Dopo questa ricaduta, ha intrapreso una nuova relazione e ha iniziato la propria attività. A un certo punto aveva più di 30 dipendenti. Poi la crisi finanziaria ha colpito. “I clienti non pagavano e i creditori hanno iniziato a bussare alla mia porta”, mi ha detto. “In sei mesi avevo bruciato tutto ciò che avevo accumulato in quattro o cinque anni”.

Dipendenti che aspettano il metadone in una clinica di droga mobile a Lisbona.
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Dipendenti in attesa di metadone in un progetto di trattamento di droga a Lisbona. Fotografia: Horacio Villalobos / Corbis via Getty Images

Al mattino, seguivo le squadre di strada del centro fino ai margini di Lisbona. Ho incontrato Raquel e Sareia – le loro forme snelle che nuotano nei gilet di alta gamma che indossano nei loro turni – che hanno lavorato con Crescer na Maior, una ONG di riduzione del danno. Sei volte a settimana caricavano un grande furgoncino bianco con acqua potabile, salviettine umidificate, guanti, scatole di carta stagnola e pile di kit di droga emessi dallo Stato: sacchetti di plastica verde con porzioni monouso di acqua filtrata, acido citrico, un piccolo vassoio di metallo per cucinare, garza, filtro e una siringa pulita. Il Portogallo non ha ancora siti di iniezione supervisionati (sebbene ci sia una legislazione che li autorizzi, molti tentativi di aprirne uno sono falliti), così Raquel e Sareia mi hanno detto che escono nei siti all’aperto dove conoscono la gente che va a comprare e usare. Entrambi sono psicologi addestrati, ma nelle strade sono conosciuti semplicemente come le “ragazze dell’ago”.

“Buon pomeriggio!” Gridò Raquel allegramente, mentre attraversavamo un lotto apparentemente abbandonato in un’area chiamata Cruz Vermelha. “Squadra di strada!” Le persone si materializzarono dai loro nascondigli come una strana versione di whack-a-mole, facendo capolino dai buchi nel muro dove erano andati a fumare o a farsi. “Le mie ragazze degli aghi!”, una donna tubò verso di loro teneramente. “Come stanno i miei amori?”. La maggior parte di loro fece conversazione educata, aggiornando gli operai sulle loro lotte per la salute, vite amorose, problemi di immigrazione o bisogni abitativi. Una donna disse loro che sarebbe tornata in Angola per occuparsi della tenuta di sua madre, che non vedeva l’ora di cambiare scenario. Un altro uomo disse loro che era riuscito a far approvare il visto della sua ragazza online per una visita. “Sa che stai ancora usando?” Chiese Sareia. L’uomo sembrava imbarazzato.

“Comincio il metadone domani”, ha detto con orgoglio un altro uomo. Era accompagnato dalla sua ragazza radiosa, e salutava calorosamente le ragazze mentre gli davano un foglio di carta stagnola.

Nella nebbiosa città settentrionale di Oporto, gli operatori di sostegno tra pari di Caso – un’associazione gestita da e per tossicodipendenti e ex utenti, l’unica del suo genere in Portogallo – si incontrano ogni settimana in un bar rumoroso. Arrivano qui ogni martedì mattina per rovesciare caffè espresso, pasticcini freschi e panini tostati, e per parlare delle sfide, discutere di politica sulle droghe (che, dopo un decennio e mezzo dopo l’entrata in vigore della legge, è stata ancora fonte di confusione per molti) e discutere, con la scia di calore che caratterizza le persone nella regione settentrionale. Quando ho chiesto loro cosa pensassero della mossa del Portogallo nel trattare i tossicodipendenti come malati bisognosi di aiuto, piuttosto che come criminali, si sono beffati di me. “Malati? Non diciamo ‘malato’ qui. Non siamo malati. “

Mi è stato detto più e più volte nel nord: pensare alla tossicodipendenza semplicemente in termini di salute e malattia era troppo riduttivo. Alcune persone sono in grado di usare droghe per anni senza gravi problemi alle loro relazioni personali o professionali. È diventato un problema, mi hanno detto, quando è diventato un problema .

Caso è stato supportato da Apdes , una ONG di sviluppo con un focus sulla riduzione del danno e l’empowerment, inclusi programmi orientati agli utenti ricreativi. Il loro pluripremiato progetto Check! N ha da anni allestito negozi, bar e feste per testare sostanze. Mi è stato detto più di una volta che se le droghe fossero state legalizzate, non solo depenalizzate, queste sostanze sarebbero state mantenute con gli stessi rigorosi standard di qualità e sicurezza di cibo, bevande e farmaci.


Nonostante i risultati tangibili del Portogallo, altri paesi sono riluttanti a seguire le loro politiche.

I portoghesi iniziarono seriamente a considerare la depenalizzazione nel 1998, immediatamente dopo la prima sessione speciale dell’Assemblea generale delle Nazioni Unite sul problema globale della droga (UNgass).

Riunioni di alto livello di UNGASS sono convocate ogni 10 anni per stabilire una politica in materia di droga per tutti gli Stati membri, affrontando le tendenze della dipendenza, delle infezioni, del riciclaggio di denaro, della tratta e della violenza dei cartelli.

Alla prima sessione – per la quale lo slogan era “Un mondo senza droga: possiamo farlo” – gli Stati membri latinoamericani hanno insistito per un radicale ripensamento della guerra alla droga, ma ogni sforzo per esaminare modelli alternativi (come la depenalizzazione) è stato bloccato.

Al momento della sessione del 2008, l’uso di droghe a livello mondiale e la violenza legata al traffico di droga erano notevolmente aumentate. Una sessione straordinaria si è svolta nel 2016 , ma è stata in gran parte una delusione: il documento finale non ha menzionato “una riduzione del danno” una sola volta.

Nonostante questa delusione, il 2016 ha prodotto una serie di promettenti sviluppi: il Cile e l’Australia hanno aperto i loro primi club di cannabis medicali; seguendo la guida di molti altri: altri quattro stati americani hanno introdotto cannabis medica e altri quattro cannabis ricreativa legalizzata; La Danimarca ha aperto la più grande struttura di consumo di droghe al mondo e la Francia ha aperto la prima; Il Sudafrica ha proposto di legalizzare la cannabis medica; Il Canada ha delineato un piano per legalizzare la cannabis ricreativa a livello nazionale e per aprire più siti di iniezione controllati; e il Ghana ha annunciato che avrebbe depenalizzato tutto il consumo di droghe per uso personale.

Ed oggi gli Stati che regolamentano si susseguono, Canada in testa a tutti.

Il più grande cambiamento negli atteggiamenti e nelle politiche globali è stato l’impulso alla legalizzazione della cannabis. Gli attivisti locali hanno spinto Goulão a prendere posizione sulla regolamentazione della cannabis e sulla legalizzazione della vendita in Portogallo; per anni ha risposto che non era il momento giusto. La legalizzazione di una singola sostanza metterebbe in discussione il fondamento della filosofia portoghese della droga e della riduzione del danno. Se i farmaci non sono il problema, se il problema è il rapporto con la droga, se non esiste una droga dura o morbida, e se tutte le sostanze illecite devono essere trattate allo stesso modo, sosteneva, allora le droghe non dovrebbero essere legalizzate e regolate?

Sono necessari enormi cambiamenti culturali internazionali nel pensare alle droghe e alle dipendenze per far posto alla depenalizzazione e alla legalizzazione a livello globale. Negli Stati Uniti, la Casa Bianca è rimasta riluttante ad affrontare ciò che i sostenitori della riforma della politica della droga hanno definito una “dipendenza dalla punizione”. Ma se da conservatore e isolazionista il Portogallo cattolico potrebbe trasformarsi in un paese in cui il matrimonio e l’aborto tra persone dello stesso sesso sono legali, e laddove l’uso di droghe è depenalizzato, un cambiamento più ampio di atteggiamenti sembra possibile. Ma, come dice una “massima” della riduzione del danno: bisogna volere il cambiamento per farlo.


Quando Pereira ha aperto il CAT a Olhão, ha affrontato l’opposizione rumorosa dei residenti; si preoccupavano che con più drogati sarebbe venuto più crimine. Ma è successo il contrario. Mesi dopo, un vicino venne a chiedere il perdono di Pereira. Al momento non se n’era accorta, ma c’erano tre spacciatori di droga nella sua strada; quando la loro clientela locale ha smesso di comprare, hanno fatto i bagagli e se ne sono andati.

L’edificio del CAT è di per sé un blocco marrone a due piani, con uffici al piano superiore e un’area di attesa aperta, bagni, deposito e cliniche in basso. Le porte si aprono alle 8.30 del mattino, sette giorni su sette, 365 giorni all’anno. I pazienti si aggirano per tutto il giorno per appuntamenti, per chiacchierare, per ammazzare il tempo, per lavare, o per ritirare la loro fornitura settimanale di dosi di metadone. Hanno cercato di chiudere il CAT per il giorno di Natale un anno, ma i pazienti hanno chiesto che rimanesse aperto. Per alcuni, estranei ai propri cari e alla deriva da qualsiasi “versione” di casa, questa è la cosa più vicina che hanno alla comunità e alla normalità.

“Non si tratta solo di somministrare il metadone”, mi ha detto Pereira. “Devi mantenere una relazione.”

In una stanza sul retro, file di piccoli contenitori con dosi di metadone al gusto di banana erano allineati, ciascuno etichettato con il nome e le informazioni di un paziente. Il CAT Olhão serve regolarmente circa 400 persone, ma questo numero può raddoppiare durante i mesi estivi, quando i lavoratori stagionali e i turisti arrivano in città. Chiunque riceva cure in altre parti del paese, o anche al di fuori del Portogallo, può far inviare la ricetta al CAT, rendendo l’Algarve una destinazione ideale per la riduzione del danno.

Dopo aver pranzato in un ristorante di proprietà di un ex dipendente della CAT, il medico mi ha portato a visitare un altro dei suoi progetti, uno dei preferiti in particolare. I suoi decenni di lavoro con i disturbi della dipendenza gli avevano insegnato alcune lezioni, e lui ha riversato le sue conoscenze accumulate nel progettare un impianto di trattamento speciale alla periferia di Olhão: l’Unidade de Desabituação, o Centro di Dishabituation. Diversi UD, come sono noti, sono stati aperti in altre regioni del paese, ma questo centro è stato sviluppato per soddisfare le particolari circostanze e necessità del sud.

Un uomo riceve siringhe pulite dopo aver ricevuto il metadone in una clinica a Lisbona.
Un uomo riceve siringhe pulite dopo aver ricevuto il metadone in una clinica a Lisbona. Fotografia: Horacio Villalobos / Corbis via Getty Images

Pereira si è dimesso da dirigente alcuni anni fa, ma il suo sostituto gli ha chiesto di continuare a collaborare con le operazioni quotidiane. Ormai Pereira dovrebbe essere in pensione – anzi, ci ha provato – ma il Portogallo soffre di una carenza generale di operatori sanitari nel sistema pubblico, e non abbastanza giovani medici stanno entrando in questa specializzazione. Mentre i suoi colleghi altrove nel paese si avvicinano ai loro pensionamenti, c’è un crescente senso di paura che non ci sia nessuno a sostituirli.

“Quelli di noi dell’Algarve hanno sempre avuto un atteggiamento diverso dai nostri colleghi del nord”, mi ha detto Pereira. “Io non tratto i pazienti. Si trattano da soli. La mia funzione è di aiutarli a fare i cambiamenti che devono apportare “.

“E grazie a Dio c’è solo un cambiamento da fare”, disse impassibile quando siamo entrati nel parcheggio del centro “Devi cambiare quasi tutto.” Ridacchiò alla sua stessa battuta e scese dalla sua auto.

Le porte di vetro all’ingresso si aprirono su una struttura che era luminosa e pulita senza avere la sensazione schiacciante da “ambienti istituzionali”. Gli uffici dei dottori e degli amministratori erano su una scalinata. Le donne alla reception annuirono il loro “ciao”, e Pereira le salutò calorosamente: “Buonasera, mie care!”.

Il centro di Olhão è stato costruito per poco meno di 3 milioni di euro (2,6 milioni di sterline), finanziato pubblicamente e aperto ai suoi primi pazienti nove anni fa. Questa struttura, come le altre, è collegata a una rete di servizi di riabilitazione sanitaria e sociale. Può ospitare fino a 14 persone contemporaneamente: i trattamenti sono gratuiti, disponibili su richiesta di un medico o terapista, e normalmente durano tra 8 e 14 giorni. Quando le persone arrivano per la prima volta, mettono tutti i loro oggetti personali – foto, telefoni cellulari, tutto – in magazzino, recuperabili alla partenza.

“Crediamo nella vecchia massima:” Nessuna notizia è una buona notizia “, ha spiegato Pereira. “Non lo facciamo per punirli, ma per proteggerli”. I ricordi possono scatenarsi e, a volte, possono essere famiglie, amici e relazioni tossiche.

A sinistra c’erano sale di raccolta e una stanza di isolamento imbottita, con goffe telecamere di sicurezza appoggiate in ogni angolo. I pazienti hanno, ciascuno, le proprie suite: semplici, comode e private. A destra, c’era una stanza a “colori”, con una ruota di ceramica, bottiglie di plastica riciclata, vernici, cartoni per le uova, glitter e altre forniture artigianali. In un’altra stanza, matite colorate e cavalletti per disegnare. Una fornace, e accanto ad essa una collezione di eccellenti posacenere fatti a mano. Molti pazienti sono rimasti forti fumatori.

I pazienti erano sempre occupati, usando sempre le mani o i loro corpi o i loro sensi, facendo esercizio o facendo arte, riempiendo sempre il loro tempo con qualcosa. “Sentiamo spesso i nostri pazienti usare l’espressione” io e il mio corpo “,” ha detto Pereira. “Come se ci fosse una dissociazione tra il ‘me’ e ‘la mia carne’.”

Per aiutare a riportare indietro il corpo, c’era una piccola palestra, corsi di ginnastica, fisioterapia e una vasca idromassaggio. E dopo tanti comportamenti distruttivi – come complicare i loro corpi, le loro relazioni, le loro vite e comunità – imparare che potevano creare cose belle e buone a volte era trasformativo.

“Conosci quelle battute su una pista da corsa?” Mi chiese Pereira. Credeva che tutti, per quanto imperfetti, fossero in grado di trovare la propria strada, avuto il giusto supporto. “Il nostro amore è come quelle linee.”

Era fermo, ha detto, ma non ha mai punito o giudicato i suoi pazienti per le loro ricadute o fallimenti. I pazienti erano liberi di andarsene in qualsiasi momento e potevano tornare se necessario, anche se era più di una dozzina di volte.

Non offriva la bacchetta magica o la soluzione adatta a tutti, solo questa ricerca quotidiana dell’equilibrio: alzarsi, fare colazione, fare arte, prendere medicine, fare esercizio fisico, andare al lavoro, andare a scuola, andare nel mondo, andando avanti. Essere vivo, mi ha detto più di una volta, può essere molto complicato.

“Mia cara”, mi disse, “è come se dicessi sempre: potrei essere un dottore, ma nessuno è perfetto.”

 

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