La Api e la Cannabis, meraviglie della Natura

La canapa ha una lunga e ricca storia di diverse migliaia di anni. I suoi numerosi usi sono ben documentati ed è ridicolo che una pianta così versatile e importante sia rimasta illegale negli Stati Uniti per oltre 80 anni (sebbene fosse stata coltivata durante la seconda guerra mondiale).

Grazie al Farm Bill del 2018 la canapa industriale è ora completamente legale negli Stati Uniti; grandi novità per l’industria, gli amanti della libertà e soprattutto per le api!

ABBIAMO BISOGNO DI API!

Anche se la vista delle api può essere spaventosa per alcuni e le loro punture possono essere dolorose (e occasionalmente mortali se si ha un’allergia), c’è qualcosa di confortante nel guardare le api andare in giro da fiore a fiore, volando libere nell’aria. Personalmente mi piace ascoltarle (da una distanza di sicurezza) perché il loro volo sembra essere un’indicatore che unclima più caldo sarà in arrivo.

Qualunque sia la tua opinione sulle api non c’è dubbio che ne abbiamo bisogno. In realtà la sopravvivenza dell’umanità dipende proprio dalla loro esistenza. A livello globale ci sono circa 20.000 tipi di api e ne abbiamo bisogno perché sono l’impollinatore perfetto. Fino al 90% dei tipi di colture più importanti del mondo riceve visite regolari dalle api. Inoltre un terzo dell’offerta alimentare globale è impollinata dalle api.

In altre parole le api aiutano a mantenere in vita le nostre colture e le nostre piante. Colture come mandorle, uva, avocado, pesche, fragole, noci, mirtilli e caffè sono impollinate dalle api. Potremmo, in teoria, sopravvivere senza api, ma sarebbe un’esistenza precaria. Milioni di persone morirebbero di fame se le api cessassero di esistere.

LA POPOLAZIONE DI API SI STA RIDUCENDO … TROPPO VELOCEMENTE.

C’è stato un preoccupante declino nella popolazione mondiale di api dagli anni ’90. Non sorprende che l’uso dei pesticidi sia il principale colpevole dagli anni ’40. Sembra che l’uso diffuso di neonicotinoidi, una forma di pesticida, sia la più grande minaccia per la nostra popolazione di api.

I neonicotinoidi hanno una struttura chimica simile alla nicotina e sono terribili per la nostra salute, per la salute del pianeta e, naturalmente, per le nostre preziose api. Uno studio , pubblicato dalla Harvard School of Health nel 2014, ha trovato un forte legame tra i neonicotinoidi e la distruzione delle colonie di api da miele.

Il pesticida causa il Colony Collapse Disorder (CCD) che coinvolge le api che pertanto abbandonano spontaneamente i loro alveari. Lo studio ha scoperto che quando le api sono esposte a neonicotinoidi e pesticidi simili diventano “pazze” e non riescono a trovare la via per ritornare alla colonia. Lo studio ha svolto la ricerca sulla salute di 18 colonie di api per un periodo di sei mesi.

Le 18 colonie sono state divise in tre gruppi di sei. Un gruppo è stato lasciato non trattato, uno è stato spruzzato con clothianidin e l’altro è stato trattato con imidacloprid; entrambi i pesticidi sono forme di neonicotinoidi. Tutte le colonie hanno subito un calo della popolazione durante i mesi invernali, ma a gennaio la colonia non trattata ha registrato un aumento delle api, come previsto.

Purtroppo le colonie trattate con pesticidi non hanno beneficiato del solito aumento di popolazione ed entro aprile metà delle 12 colonie era sparita. Al contrario solo una delle colonie non trattate è andata persa, per via di un parassita interno comune che ha ucciso diverse migliaia di api.

Ci sono naturalmente altri fattori in gioco che stanno danneggiando la popolazione mondiale delle api. Il cambiamento climatico è un altro problema rilevante, come lo è la pratica degli umani che rovinano gli habitat selvatici dove le api mangiano normalmente il loro cibo. Quando le api impollinano le piante ottengono in cambio cibo che le mantiene in vita. Riducendo la popolazione di fiori del mondo o rovinando i raccolti con i pesticidi stiamo rapidamente uccidendo la nostra popolazione di api.

Al momento della scrittura la popolazione di api americane è meno della metà di quella che era a metà degli anni ’40. Se qualcosa non cambia e velocemente, avremo presto un grande problema.

Canapa utile per il salvataggio delle api?

Sta diventando rapidamente evidente che la pianta di canapa può fare quasi tutto! Si scopre che le api amano assolutamente la canapa e ciò è una grande notizia per tutti. Colton O’Brien è uno studente di entomologia presso la Colorado State University e si è dedicato a un paio di coltivazioni sperimentali di canapa.

La prima volta che è entrato nei campi di canapa dell’università, ha sentito un forte ronzio. È diventato subito evidente che alle api piaceva la canapa, così ha deciso di creare uno studio per vedere come la canapa aiutava gli ecosistemi delle api. O’Brien ha chiesto il permesso di installare dieci trappole nei campi industriali di canapa nel nord del Colorado e queste trappole hanno raccolto le api per un periodo di cinque giorni al culmine della stagione di fioritura.

Non ci sono molte colture che impollinano nella zona allo stesso tempo, così O’Brien e il suo team volevano vedere se la pianta di canapa forniva una preziosa fonte di polline per le api. I risultati sono stati sbalorditivi. Il Colorado ospita 66 specie uniche di api e in soli cinque giorni le trappole hanno raccolto circa 2.000 api comprendenti 23 specie. Mentre quasi il 40% erano delle api classiche, c’erano altre specie come la Peponapispruinosa e il Melacodice bimaculato più rare.

Sembra che le api abbiano una vera attrazione per la canapa perché altri studi che hanno osservato come le api hanno reagito ad altre colture non hanno prodotto alcun risultato vicino allo stesso volume o varietà di api. Questo potrebbe rivelarsi un prezioso studio poiché i ricercatori continuano a impedire che la popolazione di api diminuisca ulteriormente.

Secondo il team di ricerca le api devono affrontare costantemente sfide debilitanti, inclusa la salute dei loro habitat. Di conseguenza è fondamentale per noi trovare raccolti impollinatori idonei per aiutare a migliorare i loro habitat. Lo studio ha dimostrato che la canapa è potenzialmente un raccolto ecologicamente valido . Allo stato attuale però non ci sono dati sul fatto che il polline di canapa sia una buona fonte di nutrienti per la larva delle api.

Considerazioni finali su api e canapa

O’Brien ha dichiarato che la sua ricerca è ancora in fase di revisione e, in quanto tale, non è in grado di rilasciare pubblicamente tutte le informazioni che ha trovato. Tuttavia ha detto che ci sono molte domande senza risposta, come il modo in cui il THC potrebbe colpire un microrganismo. Spera di condurre ulteriori studi su api e canapa a tempo debito.

Anche se la canapa potrebbe rivelarsi vantaggiosa per le api, il fatto che sarà presto coltivata su scala industriale potrebbe portare ad un aumentato rischio di insetti che infettano il raccolto e, naturalmente, alcuni coltivatori useranno pesticidi di grado commerciale per mantenere le loro piante al sicuro. Se e quando ciò accadrà, le api affronteranno gli stessi problemi con la canapa come con altre colture: spetta all’etica ed al buon senso sociale prendere il sopravvento, ed è quello che ci auguriamo, come Associazione FreeWeed, che possa avvenire a livello globale.

THANKS TO MARIJUANA BREAK

Trovi interessante questa notizia?
755 Condivisioni

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *