Israele: quale futuro per il mercato della Cannabis?

Gli esperti avvertono che i regolamenti governativi legati all’esportazione di marijuana potrebbero far perdere miliardi di dollari in entrate.

In Israele, la cosiddetta Start-up Nation, potrebbe presto diventare nota come la Silicon Valley della cannabis se i leader del settore aprissero la loro strada. 

Il settore della cannabis israeliana è fiorente, grazie in parte ai crescenti legami commerciali con il Canada, che ufficialmente legalizzerà la marijuana a ottobre. Centinaia di milioni di dollari in accordi tra aziende canadesi e israeliane sono già stati inchiostrati, con investimenti che coprono prodotti innovativi che trattano una vasta gamma di problemi di salute – dal cancro, all’epilessia, ai disturbi del sonno.

Saul Kaye è l’uomo dietro la conferenza di CannaTech, uno dei più grandi eventi internazionali del settore, che si svolge ogni anno in Israele.

“Abbiamo circa 106 studi clinici eseguiti proprio ora nella cannabis e in nessun’altra parte del mondo è stato in grado di farlo”, Kaye, che ha anche fondato la società israeliana iCan, ha rivelato a The Media Line. “Ora abbiamo quasi 40.000 pazienti e quando ho iniziato c’erano 12.000 pazienti, quindi è un’enorme crescita e ovviamente con la crescita arriva il capitale. La capitale di tutto il mondo sta guardando la cannabis [industria]. “

Kaye sottolinea che Israele è il posto perfetto per sperimentare la cannabis medica non solo perché il clima è ideale, ma anche perché i ricercatori sono avanti di molti anni rispetto ai loro coetanei in molti altri paesi.

Ad esempio, CannRx Technology, una consociata di Izun Pharmaceuticals, ha sviluppato una tecnologia rivoluzionaria in grado di produrre estrazioni di cannabis per il trattamento di gravi condizioni mediche.

“Abbiamo creato la tecnologia VCT o Vapor Capture”, ha spiegato a The Media Line il Dr. William Z. Levine, fondatore e presidente esecutivo di CannRx. “Fondamentalmente, [la macchina] vaporizza la cannabis. Un pennacchio di gas fuoriesce dal materiale simile a quello che avresti inalato nei tuoi polmoni. Quindi catturiamo quel pennacchio di gas, lo solubilizziamo attraverso una serie di camere di solubilizzazione e lo trasformiamo in un liquido molto pulito, efficiente, molto controllato. Può essere idrosolubile o a base di olio, [a seconda di come] scegliamo di consegnarlo al sistema. “

Alvit Pharma sta facendo passi da gigante con prodotti unici che combinano funghi medicinali e cannabis. La società ha già firmato accordi con diversi produttori di licenze (o LP) in Canada.

“Sembra che quasi ogni LP qui abbia qualcosa a che fare con qualcuno in Canada in questo momento”, ha affermato Yona Levy, CEO di Alvit LCS Pharma, a The Media Line. “Il Canada è probabilmente il mercato più maturo in termini di cannabis al mondo. L’hanno preso molto sul serio e l’hanno affrontato nel modo giusto. “

Tuttavia, le prospettive per la cannabis medica in Israele non sono rosee o “verdi”, come potrebbero essere. L’industria è tormentata dall’incertezza, in particolare a causa dei severi regolamenti governativi che attualmente vietano l’esportazione di prodotti a base di marijuana.

Da diversi anni e dopo innumerevoli dibattiti in parlamento israeliano, la vendita all’estero della cannabis medica israeliana rimane vietata. L’ultima riunione della commissione, tenutasi lo scorso mese, è stata segnata da lotte politiche tra funzionari del Ministero delle Finanze e del Ministero della Pubblica sicurezza, con il capo di quest’ultimo, Gilad Erdan, che si è opposto alla riforma delle esportazioni per una serie di motivi.

Gli addetti ai lavori dell’industria della cannabis sostengono che mentre numerosi investitori stranieri hanno espresso interesse per i prodotti israeliani, gli accordi nei lavori con il Canada e altri paesi – che raggiungono i miliardi di dollari – potrebbero in definitiva cadere se il governo non risolve rapidamente la questione.

“Tutto è stato ostacolato dal primo ministro israeliano Benjamin Netanyahu, che ha dichiarato:” Voglio fare una revisione finale prima di consentire le esportazioni “, ha affermato Kaye, che ha creato CannaTech. “Un terzo dei miei investitori sono canadesi, un terzo australiani e un terzo americani, quindi dobbiamo essere in grado di esportare in altri paesi”.

Da parte sua, il governo canadese è pronto e disposto a collaborare con le compagnie israeliane nel prossimo futuro.

“Le aziende canadesi e israeliane stanno esplorando opportunità per il commercio e gli investimenti nell’industria della cannabis per scopi medici, oltre alle partnership in ricerca e sviluppo”, ha scritto un portavoce dell’ambasciata canadese a Tel Aviv in una dichiarazione fornita a The Media Linea. “Il Canada non supporta alcun commercio internazionale di cannabis per scopi non medici o non di ricerca”.

Nonostante gli ostacoli legislativi e burocratici che rimangono, alcuni del settore hanno trovato modi creativi per mantenere in vita le loro attività.

“Siamo preoccupati per i regolamenti”, ha ammesso Levy di Alvit Pharma, aggiungendo, “ed è per questo che per quanto riguarda la ricerca e lo sviluppo è molto semplice. Israele non ci autorizza? Bene, prenderò la mia ricetta e creerò il mio prodotto altrove. “

Per aggirare gli ostacoli legislativi e il divieto di esportazione, alcune imprese israeliane hanno trasferito le loro strutture di ricerca e sviluppo ad altre nazioni, mentre altri imprenditori hanno iniziato a coltivare marijuana al di fuori di Israele.

Una di queste società è Together Pharma, che ha recentemente raggiunto un accordo con un’azienda anonima canadese per vendere cinque tonnellate di olio di cannabis del valore di centinaia di milioni di dollari.

“A causa delle normative israeliane sulle esportazioni, stiamo aprendo una serra in Uganda, dove sono già in vigore le normative per esportare cannabis”, ha dichiarato Arik Filstein, fondatore di Together Pharma, relativo a The Media Line. “Al momento, Israele sta perdendo soldi. Invece di generare entrate tassabili qui, andrà in altri paesi, il che è una cosa brutta.”

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