Collirio con THC per trattare il Glaucoma

I colliri con THC sono progettati per fornire un dosaggio coerente e diretto. Sapremo presto se anche questi mantengono bassa la pressione.

Il dott. Mahmoud ElSohly, uno dei condirettori del Progetto Marijuana presso l’Università del Mississippi (UM), sta conducendo uno studio clinico degno di nota per valutare e sviluppare colliri THC. Invece di fumare cannabis per ridurre la pressione intraoculare (IOP), i pazienti affetti da glaucoma applicano semplicemente le gocce. I pazienti eviterebbero la sensazione elevata spesso derivante dall’uso del tetraidrocannabinolo (THC) e sperimenterebbero comunque le sue proprietà curative.

I ricercatori hanno un accesso limitato alla cannabis.

Nel 1968, l’Università del Mississippi ha stipulato un lucroso contratto con il governo federale. Lo scopo del contratto era di coltivare in esclusiva la cannabis a fini di ricerca governativa. Pertanto, fino a poco tempo fa , i ricercatori negli Stati Uniti hanno avuto accesso alla cannabis dalla UM solo per essere utilizzati per studi clinici approvati dalla FDA.

Sfortunatamente, la cannabis fornita da UM non è della migliore qualità: i campioni vengono spesso ricevuti danneggiati o inutilizzabili e sono stati considerati a bassa resistenza rispetto a quanto è disponibile presso i dispensari legali. Inoltre, ci sono state sfide legali al contratto originale. A partire dal 2019, la Drug Enforcement Administration (DEA) ha dichiarato che sarà rivedere le domande presentate da altri produttori per consentire una maggiore qualità cannabis per essere utilizzati per scopi di ricerca. Nella sua discussione su questi problemi, il Dr. ElSohly è nella migliore delle ipotesi fuorviato. Nel peggiore dei casi, considerando le sue affermazioni secondo cui chiunque usi più dell’8% di THC è un “tossicodipendente”, ElSohly sta diffondendo una potente disinformazione. Altre potenziali sfide Considerando la ridotta forza e qualità della cannabis disponibile per i ricercatori, lo studio di ElSohly è in potenziale svantaggio .

Tuttavia, rendere disponibili i colliri THC ai pazienti può essere una sfida anche per altri motivi. Studi precedenti simili non hanno prodotto i risultati desiderati e diversi medici hanno negato l’ efficacia del THC nel trattamento del glaucoma. Inoltre, quando estratto dalla cannabis, il THC ha la forma di un olio . I colliri, tuttavia, provengono da una base d’acqua. Poiché olio e acqua non si mescolano, questa separazione non consentirebbe un dosaggio costante. Inoltre, avere una sostanza oleosa nei loro occhi non sarebbe un’esperienza confortevole per i pazienti.

Perché i colliri THC in fase di sviluppo potrebbero essere un’opzione migliore?

Altri studi hanno studiato i colliri THC, ma il nuovo studio è diverso in quanto utilizza una molecola di THC modificata . Oltre a ridurre la IOP, il THC è neuroprotettivo. Questo è un ulteriore vantaggio per i pazienti affetti da glaucoma; il nervo ottico può essere danneggiato come parte del processo della malattia. Non è chiaro se ci sarebbe un potenziale di inversione, ma purtroppo è improbabile.

I medici hanno eseguito test su altri nuovi trattamenti, ma questi devono ancora produrre risultati positivi.

C’è stata una riduzione della ricerca sui trattamenti del glaucoma a base di cannabis in parte perché i farmaci usati per trattare la condizione sono migliorati, hanno effetti più duraturi e i loro risultati hanno superato quelli precedentemente ricevuti dalla cannabis. Se i ricercatori formulano i nuovi colliri THC in modo appropriato, potrebbero beneficiare in modo significativo gli attuali pazienti affetti da glaucoma. Ciò aprirebbe anche la strada a ulteriori ricerche utilizzando molecole di THC modificate. Questi potrebbero aiutare notevolmente a sviluppare trattamenti per altre condizioni. Studi di questa natura sono già avvenuti.

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